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最長壽動物405歲 從明朝活到現在(圖)

http://www.chinareviewnews.com   2007-10-29 15:28:35  


“明”經鑒定被確認爲世界上最長壽的動物。新浪科技圖片
  中評社香港10月29日電/英國科學家最新研究結果說,一種名爲“明”的蛤類動物經鑒定被確認爲世界上最長壽的動物。明生長在冰島海底,其貝殼上的紋理顯示,它現在的年齡已達到405歲。科學家將進一步研究其生長過程,以揭開它的長生之道。

  確定年齡

  北京晨報報道,明是一種圓蛤類軟體動物,因爲其生長初期正好處于中國明代而得名。

  據英國《星期日泰晤士報》28日報道,去年,英國班戈大學海洋科學學院的科學家在大西洋北部的冰島海底捕撈到3000多個空貝殼和34個存活的明。這些明長度約爲8.6厘米。

  “我們幷不知道它們就是明,”艾倫.沃倫麥可參與了當年的捕撈,他說,“于是就把它們送到了實驗室。”隨後,英國慈善機構“幫助老人”斥資4萬英鎊委托專家研究這些動物的確切年齡及其在海底的生長過程。

  因爲明身上的貝殼共有405條紋理,科學家們最後斷定,這些動物已經存活了405年。它們比此前發現最長壽的動物還年長31歲。

  《泰晤士報》因此調侃說,在明成長初期,英國正處于伊麗莎白一世統治下,而文學大師莎士比亞正在寫作他的《溫莎的風流娘們》。

  環境標本

  明貝殼上的紋理不但是人們斷定其確切年齡的依據,也使其成爲記錄環境變化的活標本。

  據科學家介紹,明的貝殼只有在夏季才會生長。在海水溫度較暖幷且食物充足的情况下,明的貝殼上每年都會長出厚度約爲0.1毫米的一條紋理。正因爲明貝殼上每條紋理的厚度取决于當時所處的環境,因此,人們可以以此爲據,了解當時海底的生態環境以及氣候變化。

  “明貝殼上的紋理就像是樹上的年輪,”主導本次研究的克里斯·里卡德松教授是海洋生活學專家,他說,“我們知道海洋圓蛤通常能活200多年,幷將氣候記錄‘編入’貝殼中。根據這些數據,我們可以建立北大西洋氣候變化的詳細圖表。”

  目前,由于明在研究過程中死亡,它們的肉體部分已被取出,剩下的貝殼將繼續用于科學研究。限于目前對軟體生物的認識程度,科學家還無法得知明是如何在長達數世紀時間內在海底生活。

  盡管破解明的長壽之謎幷非易事,“幫助老人”的發言人說,明的發現爲人類探索如何在數百年中保持健康提供了機會。

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