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白修德与他的“中原大饥荒”报道

http://www.chinareviewnews.com   2012-12-10 11:07:15  


白修德和亨利·卢斯(左)
  影片《一九四二》使白修德这个名字从历史深处迅速地走入到人们视野中。由于当时美国严格的新闻审查和国民政府的阻挠,1942-1943年的大饥荒报道并不顺利,美国记者白修德克服各种困难,深入灾区采访,他的报道很快在美国引起轰动,也间接给国民政府施加了赈灾压力。
 
  关于1942年发生在中国中原地区河南的那场并不为人熟知的大饥荒,白修德在后来的回忆录《探索历史》(InSearch ofHistory:APersonal Adventure)中这样描述:
 
  把各县和各村的情况逐一加在一起统计,看来受灾最重的40个县里还有800万居民。其次是一些边缘县份,那里还有许多人正在奄奄待毙。根据我们目击的情况和地方官员给我们提供的死亡数字推算,我们可以推测有两三百万人已经背井离乡外逃了;另有200万人已经饿死。当时是三月份,我们估计,如果庄稼长势正常,新粮也要到五、六月份才能够成熟,所以还会有两三百万人饿死。我在灾区的最后一个星期集中精力于统计数字。我的最可靠的估计是,有500万人已经饿死或快要饿死——无论用什么方法计算,这个数字可能有20%的出入。但是最准确的数字通常都变成了统计资料,因而很容易被人遗忘。我印象最深的,并不是我所搜集的数字,甚至也不是我们在调查灾情时那种麻木不仁的心理,而是一天傍晚我们骑马外出时看见两个人躺在田野里哭泣的情景。他们是一对夫妇,躺在田野里互相搂抱,依偎取暖。我知道他们已命在旦夕,而我也不能停下来;但是在我看来,迎着凛冽的寒风,面对冷漠的世界,他和自己的妻子在弥留之际相依为命地蜷缩在一起,躺在坚硬的雪地上,是一幕惨景,然而他们相爱之深,委实感人肺腑。
 
  ——《探索历史》,北京:三联书店,1987年版
 
  深受费正清影响对华产生兴趣
 
  白修德是美国著名记者西奥多.哈罗德.怀特(TheodoreHarold White,1915.5.6-1986.5.15)的中文名字。这位二战时期美国驻华记者的代表人物之一对中国这个东方国家充满兴趣,曾深入报道了二战时期的中国。作为熟练的政治新闻报道记者和小说家,他又在上世纪60年代到80年代期间记录和分析了不同选期内美国总统大选的进程,从而进一步为人熟知,并获得普利策新闻奖。
 
  1915年5月,白修德出生于美国波士顿一个犹太人家庭,他的父亲大卫.怀特(David White)是当地的一名律师。根据白修德后来在《探索历史》中所描述的成长经历:他在波士顿的犹太人聚居区长大,进入希伯来语授课的学校上学,并在那里对犹太教圣书塔纳赫产生兴趣,甚至在几十年后,他还能回忆起一些希伯来语的圣书内容。白修德的父亲在他很小的时候就去世了,16岁时,他不得不中断学业,到街头卖报维持家计,饱尝了30年代的经济大萧条给穷人带来的痛苦和辛酸。
 
  在早年读书的时候,白修德还参与组织了一个早期的犹太复国主义学校协会。1932年,白修德从免费的波士顿公立拉丁文学校毕业,由于在校期间表现优异,他在1924年获得了220美元的哈佛大学奖学金。当时,他还获得一笔180美元的报童基金。这两笔钱加起来正好可以支付他在哈佛大学的一个学期学费,因此,他进入哈佛大学历史系读书,以后又转入该校的东方研究所学习中国历史。
 


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