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掃描二維碼訪問中評網移動版 搞懂“引力波” 到底有什麼用呢? 掃描二維碼訪問中評社微信
http://www.CRNTT.com   2016-02-19 14:42:40


  中評社北京2月19日電/春節假期結束了,不管多麼不情願多麼不舍得,人們又都回到了自己日複一日的工作和學習狀態中。這個假期裡,最令人心潮澎湃的記憶,自然不是讓人吐槽無力的春晚,也不在於是否收集到了敬業福,亦非城市女和鳳凰男的種種爭議,而是圍繞一個純粹的、宏大的、事關人類與宇宙的大發現——引力波。

  當人們在驚嘆和疑惑中熱情分享這個震撼的新聞時,恐怕還有很多人搞不清“引力波”到底是什麼。要說什麼是“引力波”,我們不妨先拆開看看“引”“力”“波”這三個字在中文裡的意思。

  “引”,本義是拉開弓箭,《說文解字》說:“引,開弓也。”“弓”是咱們熟悉的弓,“丨”則象箭矢之形。現在“引”則多用於表達“牽引”“引導”的意思。

  “力”,《說文》說是“筋也。象人筋之形。”那麼“筋”的意思呢,乃是“肉之力也”,這裡的“筋”說的不是“蹄筋”“皮筋”的“筋”,而是指肌肉。至於兩者的關係呢,《說文解字注》說:“筋者其體,力者其用也。”現在咱們說的“力”,除了“力量”“能力”的意思,還成了一個物理術語,指的是“物體之間的相互作用,是使物體獲得加速度和發生形變的外因”。

  “引力波”歸根結底還是一種“波”。“波”本義是“水湧流也”,從水,皮聲,從咱們熟悉的“水面振蕩起伏的運動”,引申到“震動在介質中的傳播過程”。

  對“波”的字源解釋,還涉及中國古代訓詁學上的“右文說”。漢字多形聲字,聲旁多居字的右側。所謂“右文說”就是要從字的聲旁中推斷和解釋字的意義。比如沈括《夢溪筆談》就記錄宋人王聖美的一段論述,王說,“戔”這個字有“小”的含義,所以“水之小者曰淺,金之小者曰錢,歹而小者曰殘,貝之小者曰賤”。“淺”“錢”“殘”“賤”這幾個字的含義都與“戔”有關。王安石也是“右文說”的支持者,他晚年著有《字說》,經常把形聲字當成會意字解釋,難免有穿鑿附會的時候。在關於右文說流傳最廣的段子裡,王安石得意地把“波”解釋為“水之皮也”,而蘇軾則反問道,這麼說來,“滑”難道是“水之骨”嗎?教王安石無話可說。

  可是,即使弄清楚了“引力波”三個字分別的含義,甚至介紹了每個字義的來龍去脈,“引力波”依然如同其他大部分科學術語一樣,哪怕你認識其中的每一個字,卻仍摸不清這個術語表達的確切含義。這種感覺,就好比“聽過很多道理,依然過不好這一生”一樣。

  不過,用“波”來命名物理學上的術語,倒也不是生搬硬套,借助我們生活中熟悉的“波浪”,我們也能稍微窺探到“引力波”的含義。一個詞能從一種意義引申到另一種意義,最重要的一個途徑之一就是隱喻。隱喻基於兩個意義所反映的現實現象之間的相似性,譬如漢語的“耳”字,本義指人的耳朵,大家都知道耳朵有兩個明顯的特點,一是位於頭部兩側,二是形狀比較獨特。所以“耳”引申開去,有的和第一個特點有關,比如“罐耳”,有的和第二個特點有關,比如“木耳”。
 


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