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掃描二維碼訪問中評網移動版 基普·索恩:抓住尋引力波的人 掃描二維碼訪問中評社微信
http://www.CRNTT.com   2016-02-19 14:49:34


基普·索恩
  中評社北京2月19日電/“人類開啟了一場波瀾壯闊的旅程,宇宙彎曲時空的重重大門即將被打開。而黑洞的碰撞和引力波正是這個旅程中第一個把鑰匙。”在華盛頓舉行的發現引力波新聞發布會上,和其他科學家興高采烈、眉飛色舞的神情相比,基普·索恩(KipThrone)的表現要淡定得多。

  近日,美國“激光干涉引力波天文台”(LIGO)第一次直接探測到引力波,震驚世界。不止是全球科學家彈冠相慶,就連普通人的微信朋友圈也被各種引力波的解釋刷了屏。引力波的發現,被科學界公認為找到了愛因斯廣義相對論的最後一塊拼圖,證實了愛因斯坦引力理論的最後一項預言。用科學家霍金的話來說,引力波的發現意義非同尋常,它將引發物理天文學的革命,為人類提供看待宇宙的嶄新方式。

  索恩則用不多話語和冷靜的表情,傳遞出他一貫的理念——引力波遲早會被發現,接下來,蟲洞、時空彎曲,這些看似不可能的事情也會被一一證實,它們真實存在於這個世界。如果不是有這位與霍金交好的科學家、加州理工學院教授力挺,引力波探測計劃很有可能只是紙上談兵的論文,美國國家科學基金會(NSF)也不會為此“燒錢”數十億美元。如今,索恩的堅持,讓他成了抓住引力波的人。
 引力波是愛因斯坦廣義相對論所預言的一種以光速傳播的時空波動,是時空曲率的擾動以行進波的形式向外傳遞的一種方式。

  50年前就設定了目標

  “我只不過是幕後的推動者之一。”索恩在採訪中頗為自謙,但在物理學界,索恩正是憑借對相對論性星體、黑洞,以及引力波的研究前沿性研究,成為了大牛式的人物。證據之一是在美劇《生活大爆炸》,無比龜毛但視科學研究為生命的男主角謝耳朵,要去聽一場基普·索恩的講座。謝耳朵願意花時間去聽講座的物理學家該是什麼級別,可以想象。

  25歲拿下普林斯頓大學的博士學位,30歲成為加州理工學院最年輕的正教授,索恩的才幹和對科學的熱情堪比謝耳朵。不過,彼時,他在自己的引力學教材中設置了實驗單元,鼓勵學生證明用激光驗證引力波存在性是不可能的。“但是,當我讀了麻省理工學院瑞納·韋斯(RainerWeiss)的論文之後,我的想法徹底改變了。”
 


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