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中評專譯:窮人也不應該與毒素為鄰
http://www.CRNTT.com   2018-08-14 00:20:43


  中評社香港8月14日電(記者李雅潔編譯)美國左翼有很多要操心的事—全民醫保、氣候變化、工資停滯、貧富懸殊等等。但最近,他們又多了一個亟待解決的問題:環境歧視。貧窮的美國人,特別是少數民族,面臨著太多的毒素和環境危害,破壞了他們的健康,也妨礙他們的發展。

  彭博專欄作家諾亞史密斯說,當下最嚴重的威脅之一是鉛。現在有很多證據表明,禁止含鉛汽油導致了犯罪的大幅下降和認知能力的提高。但是,鉛管和油漆仍然在老化的城市住房中盛行,對孩子們構成了嚴重的威脅,而幼童則又碰巧更容易受到這些不良影響。即使是少量的鉛也會損害精神健康,並導致其他身體問題。

  除此之外,還有很多其他的毒素在毒害美國人的健康。農業殺蟲劑折磨著農村社區。致癌的工業化學品洩漏到水道中。煤礦廢棄物中含有汞,這也是一種有毒重金屬。水力壓裂釋放出來的氣體會引起各種健康問題。核廢料可以洩漏,導致癌症、大腦和肺部損傷。砷會污染地下水。垃圾填埋場含有大量的有毒化學物質。採礦、化糞系統、工業廠房、化學貯存、灌溉系統以及先進工業經濟的許多其他方面都對附近居住的人構成了中毒風險。

  毫無疑問,這些毒素會推動國家的醫療保健法案。但是它們帶來的危害可能遠遠不止身體健康問題。其中許多毒素,特別是重金屬和殺蟲劑,對大腦發育有嚴重影響。已知的諸如注意力缺陷紊亂等問題都與它們有關。其他的非醫學上的智力障礙如學習能力降低、控制力差、情緒化,及其他一些心理功能問題都證明與這些毒素有關。神經學家大衛貝林格估計,在2012年,重金屬和殺蟲劑會降低美國人共4100萬IQ點數。

  美國的每個人暴露在這些毒素面前,但有些人的風險比其他人要大得多。包括經濟學在內的幾個學科都有大量的學術文獻顯示,處境不利的少數群體—特別是美國黑人—比其他國家更有可能與有毒化學品進行密切接觸。來自密歇根州多數黑火石水管的褐色鉛水的標誌性圖像是一個極端的例子,但它們是整個國家類似社區面臨的環境危害的像徵。

  這種環境不公是由於幾個因素造成的。黑人和拉美裔美國人往往比其他群體更窮,因此不得不租或買更便宜的房子,這些房子有時是因為接近有毒廢料所以比其他地方更便宜。貧窮和少數族裔社區也可能擁有較少的政治權力,因此無法防止有毒的化工廠、地雷、堆填區或其他污染設施靠近他們。他們也沒有能力迫使政府花錢來清理他們社區的污染。
 


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