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未來幾十年人類很可能發現地外生命
http://www.CRNTT.com   2018-09-20 11:29:46


  在世界公眾科學素質促進大會上,天文學家稱——

  未來幾十年人類很可能發現地外生命

  “在座的有多少人相信存在地外生命?”美國藝術與科學院院士、加州大學聖克魯茲分校教授林潮在9月18日舉行的世界公眾科學素質促進大會“人類命運共同體的‘星’征程”專題論壇上發問。

  許多聽眾舉起了手。

  “多少人能證明有地外生命?”林潮又問。

  聽眾面面相覷,無人應答。

  “第一個是哲學問題,第二個是科學問題。哲學可以推理,科學卻需要證實。”林潮說,“我們要做的就是用科學證實哲學上的一些假想。”這位知名華裔天文學家向大家分享了他的推測——未來幾十年,人類很可能會發現地外生命跡象。

  林潮說,幾十年來,天文學家發現了5000多顆行星,意味著行星普遍存在。可以推測,在宇宙中可見的上百億顆恒星周圍都有行星,其中不乏類地行星。這些行星的特征是多元化的,在它們的生長、變化過程中,可能給生物造成滅頂之災,也可能帶來生長的機會和演化的動力。不過,它們是生命的世外桃源還是地獄,憑借目前的技術還不能直接成像觀測。

  怎樣尋找地外生命跡象?除了尋找液態水等支持生命的環境因素,林潮介紹了一種大氣分子中的痕跡——分子氧。“分子氧不是支持生命的因素,而是生命造成的廢物。”林潮說,比如要在森林里尋找一只豹子,可能很難直接看到它,但找到它的腳印就能證明其存在。分子氧就是地球生命的“腳印”,如果地球上的生命消失,分子氧也會很快消失,被氧化到土壤中。

  “地球和火星、金星大氣的不同,就是因為分子氧的存在。”林潮說,然而早期的地球,大氣成分絕大多數是二氧化碳,因為微生物的存在及成長,使得氧氣不斷增加。這些大氣成分對生命的演化又帶來很大影響。

  幾十年來科技手段的不斷發展,讓人類能越來越深入地探索宇宙,林潮對尋找地外生命心懷希望。不過他也表示,無論最終找到或沒找到,其結果都會產生深刻的科學意義。(來源:科技日報)

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