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世界“最老最大”生物瀕臨死亡
http://www.CRNTT.com   2018-10-22 17:38:38


  中評社北京10月22日電/據美國趣味科學網站10月17日報道,世界上最大的生物之一——猶他州的一片同根系樹林正慢慢被鹿啃光。

  報道稱,這個“潘多”顫楊群也被稱為“顫抖的巨人”,它可能已生存了數千年。但17日發表在美國《科學公共圖書館·綜合》雜誌上的一篇最新論文稱,它的大約80%處於危險狀態。

  報道稱,這個“顫抖的巨人”位於猶他州魚湖國家森林公園,重約590萬千克,占地約0.42平方千米。它由一個地下無性繁殖根系上長出的4.7萬株基因一模一樣的樹幹組成。

  報道介紹,在這項最新研究中,幾個研究人員衡量了樹林不同部位的健康狀況,比如數一數活樹與死樹的數量和新長出樹幹的數量並追蹤啃樹動物的排洩物。他們發現,樹林健康狀況最有分量的指標——新芽能否存活——的最大障礙是騾鹿。

  報道稱,論文第一作者、美國西部顫楊聯盟負責人、猶他州立大學兼職教授保羅·羅傑斯稱,老樹幹枯死是自然而然的。他說,不符合自然規律的是新樹幹長不出來。在過去幾十年裡,騾鹿和牛一直在吃掉從地下顫楊母根上發芽的所有新樹苗。他說,大多數區域沒有“中青年樹”。羅傑斯表示,用擬人詞語來說,這片樹林“完全由高齡公民”組成。

  報道稱,羅傑斯團隊還對比了該地區72年來的航拍照片,發現這片顫楊林日益稀疏。他說,在1939年時,樹冠連成一片,但從上世紀70年代開始,“可以看到樹與樹之間有很大空隙”。這就是說,老樹漸漸枯死,而新樹沒有長出來填補空缺。

  報道稱,問題的部分症結在於,騾鹿等野獸在該地區不再有天敵。羅傑斯說,在20世紀初,人類殺死了它們的大多數天敵,比如狼和灰熊。現在,“潘多”的大部分地面被用於休閑活動,比如野營,啃食嫩枝的動物是受到保護不得獵殺的。羅傑斯說:“騾鹿很早就知道這一點,它們發現這裡很安全。”

  報道稱,“顫抖的巨人”有一部分繁盛興旺。羅傑斯說,這塊地區在2013年左右被圈起來,五年內平均每英畝長出了數千株樹木,高約3.6米到4.5米。在這裡,圍欄似乎發揮著作用。這個顫楊根系所及的區域有一半沒有圍欄保護,很容易有騾鹿和牛進入。

  報道援引羅傑斯的話說:“我們需要幫助控制這些動物——無論是鹿還是牛——讓‘潘多’喘口氣以便複原。”

  (來源:參考消息網)

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