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天文學家發現一顆係外行星“像氣球一樣膨脹”
http://www.CRNTT.com   2018-12-07 16:20:17


  中評社香港12月7日電/一國際天文學團隊6日報告說,因為大氣組分中的氦氣不斷被母恒星輻射“吹跑”,一顆距地球約124光年的係外氣態行星正像氣球一樣膨脹,這是科學家首次觀測到氦氣從一顆係外行星的大氣中逃逸的細節。

  新華社報道,發表在新一期美國《科學》雜誌上的研究報告說,這顆位於天鵝座的氣態行星“HAT-P-11b”體積與海王星接近,半徑比地球大4倍。觀測顯示,其大氣構成組分中的氦氣以每小時1萬公里的速度從面向母恒星一側被拋向背對母恒星一側,使這顆行星宛若吹起來的氣球。

  利用位於西班牙一架天文望遠鏡上的高分辨率光譜儀“卡梅內斯”,瑞士等國天文學家觀測到這一現象。

  氦是宇宙中最常見的元素之一,科學家一直認為巨型氣態係外行星中存在氦氣,但直到今年早些時候,英國埃克塞特大學傑西卡·斯佩克等人才利用哈勃太空望遠鏡首次在係外行星的大氣中觀測到氦氣。

  新研究說,氦氣的觀測信號位於紅外區域,超出此前使用的多數天文設備的觀測範圍,而“卡梅內斯”可以分辨紅外區超過10萬種顏色,使這類觀測得以實現。

  這顆溫度達550攝氏度的“溫暖”行星與母恒星的距離只有地日距離的二十分之一。“我們推測,與恒星如此接近對這顆係外行星的大氣造成了影響,”論文第一作者、瑞士日內瓦大學博士研究生羅曼·阿拉特說,這顆行星大氣中的氦氣在母恒星輻射的“吹送”下不斷逃向宇宙空間。

  論文共同作者、日內瓦大學天文學家樊尚·布里耶解釋說,因為氦氣很輕,很容易逃離行星引力,於是形成了膨脹的雲。研究人員認為,這項成果有助了解那些溫度較高的係外行星的大氣條件。

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